赛季前瞻之奇才:防守仍是短板 想进季后赛或需比尔波津玩命抡

2021-22赛季,奇才打出35胜47负,排名东部第12,未能晋级季后赛。这也是他们近4年来第3次无缘季后赛。虽然如此,但奇才老板莱昂西斯和总裁谢泼德并未按下重建按钮,休赛期球队保留了核心阵容,同时在控卫位置上进行了引援,填补自己的短板。新赛季他们将重整旗鼓,重新对分区前10发起冲击。

谈到奇才今夏最大的动作,毫无疑问是续约比尔,自由市场刚刚开启,双方就达成了一致,比尔签下一份5年2.51亿美元的顶薪合同,此外还获得了交易否决权。落笔签字之后,比尔离终老奇才的愿望又近了一步(新合同结束时34岁),同时因为他占据球队一个顶薪空间并握有交易否决权,奇才未来5年的兴衰将很大程度上取决于他的个人发挥以及他在领导球队方面的表现。

从去年夏天开始,奇才一直在寻找威少的替代者,他们先是引进丁威迪,但双方的合作不算成功,最终在今年二月不欢而散。之后球队在买断市场上淘来了萨托兰斯基,但捷克后卫今年夏天又选择了返回欧洲打球。控卫位置仍然薄弱,因此球队今年只能从头再来,6月29号,他们完成了一笔中型交易,送出波普和伊斯梅尔-史密斯,从掘金换来了蒙特-莫里斯以及巴顿。这笔交易对奇才来说堪称一次漂亮的操作,他们需要一个组织为先同时又具备一定攻击力的控卫来搭档比尔,而莫里斯上赛季为掘金首发74场,场均29.9分钟,贡献12.6分3篮板4.4助攻,投篮命中率48.4%,三分命中率39.5%,目前来看他完美适合这个角色。巴顿对球队来说也是一个不错的补充,上赛季他场均14.7分,他的到来无疑增强了奇才的阵容深度。

在莫里斯交易中,奇才送走了伊斯梅尔-史密斯,此外球队休赛期没有续约内托,控卫位置厚度告急,为此他们从自由市场引进了德朗-赖特。赖特上赛季常规赛表现一般,为老鹰出战77场,场均18.9分钟得到4.4分2.9篮板2.4助攻,投篮命中率45.4%,三分命中率37.9%。不过季后赛各项数据都大幅上涨,出战5场,场均27.4分钟得到8.2分4.8篮板2.8助攻,投篮命中率51.7%,三分命中率38.5%。或许这就是奇才看中他,并给他一份2年1600万合同的原因。新赛季他预计会担任莫里斯的替补。

选秀方面,奇才在今年的选秀大会上用10号签选中了威斯康星大学后卫约翰尼-戴维斯。戴维斯身高1米96,有一手出色的中投,也能在低位吃比他矮的球员,并且防守天赋出色,新赛季预计会获得一些出场时间。不过对奇才来说他更多的是后备人才,球队不会期待他很快为球队提供帮助。

经过一个休赛期的操作之后,奇才在各个位置上都有能战之将,都有一定厚度。后卫位置有比尔、莫里斯、德朗-赖特,侧翼有巴顿、八村塁、库兹马、阿夫迪亚、基斯珀特、约翰尼-戴维斯,内线有波津、加福德以及吉布森。

波普离队之后,奇才需要补一个球员进入首发阵容,在这个方面,队里的候选人不少。八村塁上赛季中期复出之后状态不错,出战42场,场均22.4分钟得到11.3分3.8篮板,投篮命中率49.1%,三分命中率44.7%;球队去年选的15号秀基斯珀特也已经崭露头角,上赛季出战77场,场均8.2分2.7篮板;此外巴顿也可以打波普的位置。如何重新搭配球队的阵容,这将是主教练昂塞尔德要做的考题。

如果只看进攻天赋,奇才绝对能和联盟中的一线强队掰一掰手腕,但是把防守考虑进来,他们可提升的空间就很大了。事实上,防守一直是奇才的问题,过去4个赛季他们的防守效率在联盟中的排名是倒数第3(18-19赛季)、倒数第2(19-20)、第21(20-21)、倒数第6(21-22)。今年休赛期,球队不仅没有补充防守悍将(吉布森以防守强悍著称,但毕竟已经37岁了),为了引进莫里斯还送走了波普,这无疑让他们的防守力量更加薄弱。

一支球队的综合实力是由进攻和防守两方面组成的,一支球队想要所有作为,其中一方面至少不能太拉胯。从这个角度看,奇才新赛季能否进入季后赛还是让人捏把汗。

比尔是一名全明星级别的球员,波尔津吉斯上赛季中期来到球队后打得也不错(出战17场,场均22.1分8.8篮板2.9助攻1.5盖帽,投篮命中率47.5%,三分命中率36.7%),新赛季的奇才仍然是东部一股不可忽视的力量。不过东部已经不是以前的东部,现在除了步行者、活塞和魔术,东部其他球队都有很强的竞争力,因此奇才想重返季后赛仍然很有难度。休赛期博彩公司给他们开出的新赛季胜绩盘口为35.5,也显示出了对他们的不看好。

回顾NBA的历史,防守拉胯的球队打进季后赛的有吗?有,最近几年就有。开拓者19-20赛季防守效率联盟倒数第4,20-21赛季防守效率倒数第2,但他们那两个赛季都在竞争激烈的西部打进了季后赛,这是靠双枪一球一球抡出来的。对奇才来说,如果想在现在的防守质量下打进季后赛,他们要么打出行云流水的团队进攻,要么他们就需要比尔和波津疯起来,像开拓者双枪那样为球队多抡出一些胜利。